03
3 月

怎麼判斷癌症的期別、癌症分期

怎麼判斷癌症的期別、癌症分期

怎麼判斷癌症的期別、癌症分期
癌症的期別分期是表示癌細胞成長與擴散的程度,以輔助醫師決定治療的方式,以及評估患者治療後的預期效果。
各種癌症的分期都不盡相同,基本上都是以TNM分期系統做為標準,這是根據腫瘤(tumor,T)、局部淋巴結(regional lymph nodes,N) 及遠處轉移(distant metastasis,M) 的臨床觀察,所訂出來的分期系統。
T是指腫瘤大小,不同的癌症中,腫瘤大小可能有不同的定義。例如肺癌,腫瘤小於三公分稱為T1,大於三公分稱為T2。而乳癌中,腫瘤小於二公分稱為T1,大於二公分稱為T2,大於五公分則稱為T3。不過,有時候還是會視腫瘤的位置和腫瘤是否侵犯到周圍組織而定,所以不同的癌症對於T的定義是有所不同的。
N是指腫瘤旁邊的淋巴結(lymph node) 是否受到侵犯,以及受侵犯的程度。N同樣也可依淋巴結受到侵犯的程度,分成N1、N2、N3。
M則是指轉移,如果癌症轉移的話,就是第四期(stage IV)。倘若沒有轉移的話,就根據T和N來區分零期(stage O)、第一期(stage I)、第二期(stage II)、第三期(stage III)。
但也有一些癌症的分期不太一樣,例如肺部的小細胞肺癌,就分為局限期(limited stage) 及擴散期(extensive stage)。局限期是指腫瘤局現在肺部的某一處,可以使用手術或放射線治療。擴散期則是指癌細胞已經蔓延到肝臟、骨骼。
一般來說,如果尚未遠端轉移,早期癌症的治療方式大多採用手術切除或放射治療。而癌症分期的最大目的就在於輔助醫師做治療判斷。比方說,在手術切除乳癌時,肺臟、肝臟、骨頭都是乾淨的,但是開刀後發現部分淋巴結有受到影響,這就表示癌細胞已經擴散出去,及微量的癌細胞可能已轉移到肺臟、肝臟、骨頭或其他部位,只是決定手術時影像檢查還看不出來。因此醫師在手術後,還要為病人做輔助性的化學治療,以抑制癌細胞,避免繼續擴散。這就是為什麼任何一種癌症,包括大腸癌、乳癌、頭頸癌等,一旦發現癌細胞有侵犯、感染到淋巴結的情況,手術後都會加上化學治療或放射線治療的主因。