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癌友赴日接受免疫細胞療法 落空而回

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癌友赴日接受免疫細胞療法 落空而回

2017-01-01 22:31

不少癌友對日本的免疫細胞療法抱有期望,雖然要價不便宜,仍願意遠赴日本治療。但醫師指出,目前免疫細胞療法的療效尚待更多研究證實,建議患者依序接受現行治療,以免延誤病情。

免疫療法是目前癌症治療的顯學,免疫療法分為免疫藥物療法與細胞療法,前者運用單株抗體藥物CTLA-4及PD-1,幫助免疫細胞殺死癌細胞,已被證實能對抗黑色素細胞瘤、非小細胞肺癌、腎細胞癌等;免疫細胞療法透過抽血搜集患者淋巴球等,增加免疫細胞數量,回輸給患者對抗癌細胞,但療效有待更多研究。

一位大腸癌末期患者,由於對現有化療、放療後的反應都不好,醫師告知可能只剩下六個月時間。才剛迎接小孩出生的他積極尋求一線生機,搭機到日本接受免疫細胞療法,但花了大筆費用,癌症仍舊無法獲得有控制。

癌症希望基金會董事長王正旭指出,像上述患者一樣,詢問日本免疫細胞療法的患者很多,坊間也有媒合赴日治療的營利機構,但免疫細胞療法至今尚未有臨床證實有效,不乏患者失望而歸。

「免疫細胞療法對於癌末患者而言,就像是溺水時抓到稻草作為浮木。」台北榮總顧問醫師蔡俊明說,癌末患者為求一線生機,什麼錢都願意花。他解釋,免疫細胞療法粗略地講就是「人海戰術」,培養大量的兵去殺死癌症細胞,臨床未被證實此方法有效。他建議患者應依序接受現有治療,以免延誤病情。

部分癌友十年多前於行政院公共政策參與平台提出訴求,要求國內開放細胞免疫療法。衛福部因此制定人體試驗管理辦法附屬治療計畫,但至今無人申請。台灣細胞醫療促進會理事長陳耀昌推估,無人申請的原因,主要是尚未有臨床試驗能證實免疫細胞療法的安全性。

萬芳醫院副院長、台灣癌症基金會執行長賴基銘建議,免疫細胞療法的臨床試驗不應針對單一癌症,若安全性已確定,應該開放擴及其他癌別患者加入。但衛福部食藥署副署長吳秀英表示,食藥署近一個月內舉行會議討論,但不可能開放單一臨床試驗擴及其他癌別患者。

部分台灣癌友質疑,日本的免疫細胞療法屬於常規治療,為何台灣卻不行?專家指出,免疫細胞療法療效有待證實,日本採取自由診療制度,與國內的臨床試驗制及存有相當的差異,政府應向民眾解釋清楚,才能讓國人理性選擇,是否要到風險相對較高的日本接受免細胞療法。

陳耀昌說,免疫細胞療法至今皆未被證實有效治癒癌症,日本能運用免疫細胞療法替患者治療,主要是日本存在特殊的「自由診療」制度。

陳耀昌解釋,簡單來說,指日本醫學中心或其他單位的執業醫師,研發出新療式,向日本厚生勞動省提案,若通過,該名醫師即可提供治療,但必須「負起完全責任」,患者也必須全額自費。

日本丸山疫苗及蓮見疫苗即屬於概念性的免疫細胞療法,雖為免疫細胞療法先驅,至今效果仍未確定。

台灣大學免疫學研究所教授許秉寧表示,台灣癌友對於日本擁有自由診療制度,提供最新治療方式給予高度期待,但我國的臨床試驗制度與日本有相當的差異,建議政府應對民眾進行衛教,也應該要管理媒合患者出國治療的醫療機構,以避國人在資訊不平等的情況下,花費金錢接受高風險的治療。